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Los 7 mitos del Growth Hacker

Mucho se está hablando últimamente sobre el growth hacker. Están quienes le ensalzan y quienes lo ven como el nuevo aceite de serpiente, quiénes lo vemos como el nuevo marketer y quiénes lo ven como un pirata que usa tácticas oscuras para crecer a cualquier precio. Más allá de todas estas opiniones, hay 7 mitos sobre el Growth Hacker que voy a desenmascarar.

#1 – El growth hacker puede hacer que un producto mediocre se venda

En el último y revelador libro de Sean Ellis, Startup Growth Engines: Case Studies of How Today’s Most Successful Startups Unlock Extraordinary Growth, el autor revela los secretos del espectacular crecimiento de startups como Uber, Yelp, Hubspot y Snapchat. Todas ellas tienen un denominador común: un gran producto.

Uber y Yelp, ejemplos de crecimiento gracias a un gran producto

Uber pasó de ser un servicio de transporte de lujo a revolucionar el sector del transporte mundial, solucionando un problema que todos sufrimos: el servicio de taxis es francamente malo. Con Uber puedes pedir un coche desde tu móvil en segundos, pagar con tarjeta y disfrutar de un servicio y de un coche que los taxis no pueden ni soñar.

Yelp nació en un sector saturado de competidores, el de las búsquedas locales. Cuando Yelp lanzó en 2004, gigantes como CitySearch llevaban 9 años funcionando y tenían millones de visitas mensuales. A día de hoy Yelp ocupa el ranking 138 en Alexa y CitySearch el 5.583.

Ranking Alexa CitySearch
Ranking Alexa CitySearch
Alexa Yelp
Ranking Alexa Yelp

¿Cómo lo hizo Yelp?

Desde el principio se dieron cuenta de la importancia de los comentarios y valoraciones de los usuarios, así que potenciaron su producto para fomentar la participación. Para ello hicieron de su plataforma algo social, consiguiendo que los usuarios disfrutasen haciendo el review de su restaurante favorito y creándose una reputación en la comunidad de Yelp. En pocos años Yelp superó sus expectativas multiplicando por 8 el número de reviews mensuales de CitySearch.

Un ejemplo más cercano, Top Rural

Algo parecido consiguió Toprural. Como suele explicar Francoise Derbaix, en mi opinión, uno de los growth hackers de este país, cuando TopRural irrumpió en internet, había docenas de directorios de casas rurales. ¿Cómo se los merendó? Logrando una experiencia de usuario que daba mil vueltas a la de los competidores y fomentando la participación de los clientes y la valoración de las casas rurales.

Volviendo al mito, la respuesta es no, no se puede hacer growth hacking sin un buen producto. No crecerás sin un grandísimo producto. Sabrás si lo tienes cuando tus clientes lo recomienden continuamente. Cuando tienes algo bueno entre manos, las señales son claras, no hay lugar a la duda, los clientes te lo dicen, te escriben y se lo recomiendan a sus amigos siempre que pueden.

Consejo: Si contratas un growth hacker, déjale trabajar, no poniendo en práctica tácticas de guerrilla, si no trabajando sobre el producto para convertirlo en algo que tus clientes amen.

#2 – El growth hacking es un conjunto de tácticas ingeniosas

Hace unos días Emilio, CEO de Gremyo y un gran seguidor del growth hacking me enviaba un enlace al libro Growth Hacking Handbook: 100 practical startup growth tactics. Como su propio nombre indica, explica brevemente 100 tácticas de growth hacking para startups. Interesante sí, pero cuidado con confundir el growth hacking con un recetario de tácticas, porque entonces dejamos fuera lo más importante, como dice Aaron Ginn

El growth hackin es más un estado mental que una caja de herramientas

Yo estoy completamente de acuerdo con esta visión, y aunque valoro las tácticas y herramientas, lo que te convierte en un growth hacker es tu estado mental, tu actitud ante los problemas, tu mentalidad analítica y tu creatividad a la hora de enfrentarse a nuevos desafíos.

En el momento en el que reducimos el growth hacking a un conjunto de tácticas y herramientas, perdemos la esencia de lo que realmente significa.

#3 – Un growth hacker es un pirata informático con conocimientos de marketing

En los 90 se pusieron de moda los hackers o piratas informáticos, todos los que amábamos los ordenadores queríamos ser uno de ellos. Los inicios de internet, cuando todavía era un mundo oscuro y desconocido se prestaban a la mitología del hacker. El pirata informático tenía algunas cosas en común con el growth hacker de hoy, la creatividad por ejemplo, esa capacidad para encontrar las rendijas dejadas por las grandes corporaciones.

También compartían la curiosidad y pasión por los desafíos, el pirata informático buscaba romper un acceso a un servidor de seguridad o colarse por la puerta de atrás en un ordenador remoto. El growth hacker busca crecer por encima de lo normal y también busca las puerta de atrás, es decir, aquellos lugares poco conocidos y de difícil acceso.

Pero hasta ahí llegan las coincidencias, el hacker normalmente traspasaba la legalidad, aún sin querer hacer daño, y algunos de ellos fueron a la cárcel por su osadía. El growth hacker aunque a veces pueda jugar con los límites como en el caso de AirBnb con Craiglist, trabaja siempre dentro de la legalidad.

El growth hacker tampoco tiene por qué tener unos profundos conocimientos técnicos, aunque como ya he comentado en otro artículo, tenerlos le facilita las cosas. Y cada vez hacen falta menos conocimientos ya que las nuevas herramientas simplifican el trabajo y nos permiten hacer cosas muy avanzadas con conocimientos básicos: import.io, Canva o WordPress son buenos ejemplos.

#4 – El growth hacker es un super-hombre venido de Andrómeda para resolver todos nuestros problemas

Mitificar siempre es malo porque lo normal es que tus expectativas nunca se cumplan. Si das con un buen growth hacker, enhorabuena, tu startup tendrá mayores probabilidades de éxito, pero los milagros no existen y el growth hacker no es un super-hombre.

Dale las herramientas que te pida, libertad para trabajar sobre el producto y capacidad para hacer cambios en todos los ámbitos de tu startup, y si es bueno, los resultados se verán con el tiempo. Pero ten paciencia, sobre todo al principio porque los principios son lentos y difíciles y ni un growth hacker ni nadie va a cambiar eso.

Un buen ejemplo de estas dificultades que la mayoría de startups sufren en sus inicios, es Evernote,  según su propio fundador, Evernote estuvo a punto de cerrar por falta de dinero. Gracias a su gran producto, un cliente y fan de la aplicación de origen sueco les salvó con una inversión de medio millón de euros a pocos días del cierre.

#5 – Con un growth hacker y 20€ crearé el próximo Facebook

Soy el primero que tengo fe ciega en el Manifiesto del Growth Hacker y opino que deben agotarse todas las vías gratuitas y de bajo coste para crecer antes de tirar de Adwords o Facebook Ads. Sin embargo, hace falta dinero o los recursos apropiados para llevar a cabo una buena estrategia de crecimiento.

Una de las limitaciones que me encuentro cuando ayudo a startups con bajos presupuestos, es que si no tienen un programador y diseñador en el equipo, cuando hay que hacer cambios en el producto, requiere invertir algo de dinero. Hay una alternativa económica que he puesto en práctica varias veces, se trata de contratar freelancers muy cualificados que trabajan desde India o Sudamérica y que por 10€/hora pueden programar y diseñar a gran nivel.

Si te interesa investigar esta vía, te recomiendo plataformas como oDesk o Freelancer que te ahorrarán mucho tiempo. Eso sí, si tienes una startup con un cierta carga tecnológica, un programador y diseñador en tu equipo te harán ser mucho más ágil y podrás afinar tu producto en menos tiempo, lo que resultará en un crecimiento más rápido.

Otra cosa a tener en cuenta es que cuando usamos herramientas como WordPress, Shopify o Prestashop que nos ahorran mucho tiempo y dinero, podemos convertirnos esclavos de la plataforma. He escuchado muchísimas veces: «Esto con la herramienta XXX no lo podemos hacer«, y resultaba que justo eso es lo que necesitaban para darle un empujón al proyecto hacia el product-market fit. Al principio esas plataformas son útiles, pero también debes ser consciente de sus limitaciones y darte cuenta de cuándo es el momento de cambiar.

#6 – El growth hacker reniega del canal off-line y los medios tradicionales

Parece que el growth hacker esté desconectado del mundo real porque normalmente trabaja en startups de tecnología que centran la mayor parte de sus esfuerzos en el canal online. Pero obviar el canal off-line puede ser un error. El growth hacker puede usar flyers, participar en eventos y fiestas, dar charlas, ofrecer cursos presenciales, e incluso lanzar una campaña gratis en medios aprovechando el tirón mediático de su startup.

Lo que no va a hacer un growth hacker es pagar 5.000€ por salir en una página de El País, pero ¿por qué no usar herramientas de toda la vida si esto puede producir crecimiento con un bajo coste? Dejar flyers en buzones no mola, en eso estamos de acuerdo, pero si por cada 100 flyers (40€) consigues 2 clientes que van a gastar en tu producto 100€, ¿qué estás haciendo que no imprimes más flyers? Se trata de probar lo que puede funcionar mejor con tu cliente y validarlo o desecharlo.

#7 – El growth hacker es una solución rápida para los problemas de mi empresa

El crecimiento sostenible no es algo que se consiga de la noche a la mañana, y menos cuando tu empresa tiene problemas. El growth hacker auténtico no vende fórmulas milagrosas ni tácticas-parche, necesita tiempo y capacidad de hacer cambios para conseguir unos resultados relevantes a medio-largo plazo. En palabras de Michael Burch, co-fundador de Bebo,

Es necesario ser perseverante. Hay una gran cantidad de experimentos que fallan antes de conseguir el éxito. Existe una fina línea entre éxito y fracaso

Un growth hacker va más allá de la optimización obvia, busca esos cambios en las características del producto que provoquen un cambio en las reglas del juego, como lo hicieron en su momento Google, Twitter o WhatsApp.

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Comentarios

10 comentarios

Bitacoras.com

Información Bitacoras.com

Valora en Bitacoras.com: Mucho se está hablando últimamente sobre el growth hacker. Están quienes le ensalzan y quienes lo ven como el nuevo aceite de serpiente, quiénes lo vemos como el nuevo marketer y quiénes lo ven como un pirata que usa tá…

Emilio

Buen artículo y muy ilustrativo como siempre. Gracias por la mención 🙂 Larga vida al Growth Hacker!

Val Muñoz de Bustillo

Gracias a ti, Emilio!

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[…] unos meses, tu problema no es un mal marketing, es un problema de producto. Como comentaba en los 7 Mitos del Growth Hacker, sin un encaje entre producto y mercado, el growth hacking es una pérdida de tiempo. No te […]

Cómo el growth hacking te ayuda a crecer con poca inversión

[…] mucha mitología alrededor de la figura del growth hacker, por eso vamos a aclarar algunos puntos que suelen confundir al que entra de nuevas en este […]

Vincent

hay une experiencia de growth hacking http://www.keeping.com/growth-hacking/

El Growth Hacking NO es Black Hat - Growth Hacking Labs

[…] Los 7 mitos del growth hacker (es) […]

Mario

Muy Clarificador de lo que es y no es el growth hacking, recordar que lo mas importante es que todo tiene un objetivo y si no lo tiene entonces no vale la pena perder el tiempo en eso.

Val Muñoz de Bustillo

Amén! 🙂

Cova

Hola Val

Tengo que reconocerte que a mí me costó bastante entender que es el growth hacking.
Está muy chulo lo que comentas de un «estado mental». Al growth hacker, ahora me lo imagino como un científico o un investigador que siempre está realizando experimentos. Lo que pasa que en vez de que te estalla una probeta, te estalla wordpress.

Aunque sí que veo importante la creatividad. La capacidad de buscar soluciones desde otro punto de vista.

Desde luego, no me extraña que piensen que venís de Andrómeda ?

Un saludo!

Cova


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